出国医疗

日本大型电机厂商着力普及最尖端癌症放疗设备

来源:路透社    时间:2014-02-19 16:32  浏览次数:

  日本的各大型电机制造商纷纷将目光转移到最尖端癌症放射线治疗设备的普及上。在老龄化愈演愈烈的今天,医疗行业成为拉动经济增长最有力的引擎之一。放射线治疗不会给患者造成如手术般的身体负担,适合难以手术的患者,如高龄人群等,因此具有广阔的市场潜力。

  技术进步带来的福音是减少了放射线在人体产生的副作用,同时放疗设备小型化、低成本化进程的推进也逐步消除了之前存在的相关问题。然而,对口医生及相关医务人员数量的缺失成了阻碍放射线治疗普及的“拦路虎”。

  <日本蓬勃发展的放射线治疗>

  胃癌是日本最常见的癌症。迄今为止标准治疗是行手术切除患部。

  随着日本饮食生活的逐渐欧化,癌症的种类呈现出井喷式增长,放射线治疗疗效显著的前列腺癌、结直肠癌和食道癌等癌症类型迅速增加。放射线治疗是一种将放射线照射在癌细胞从而杀死癌细胞的疗法,无需手术,也不会产生疼痛,很多患者可以不用住院接受治疗,因此对患者而言容易回归社会。而且与使用抗癌药物的药物疗法相比,放射线治疗副作用少。

  在全球范围内,每2名癌症患者就有1名接受过放射线治疗,在美国这个比例甚至达到了70%,而日本则仅为30%左右。东京大学医学部附属医院的中种惠一副教授预测:“未来,日本在放射线治疗方面将向欧美靠拢。可能在10年内,日本就将有50%的癌症患者会接受放射线治疗。”

  不少患者担心传统放疗可能会对健康的细胞产生损伤,但如今日新月异的进步技术使得放射线损伤健康细胞的可能性大幅降低。

  各大型电机制造商陆续开发出能最大限度地抑制对正常细胞的照射的最尖端设备。其中的典型代表是使放射线进入体内深部后仅对癌细胞进行照射的粒子线装置和实时感知随呼吸不停变动位置的肺和肝脏等部位的癌症并对其进行精准照射的装置。

  日立制作所<6501.T>和北海道大学承接了日本政府发起的最尖端研究开发支援项目,他们共同研发的最先进装置预计将从今年3月开始实施放射线治疗。

  这种装置不愧为最尖端设备,包括医疗机构建设费在内的总项目投资高达50亿—100亿日元。医院方面当然要考虑经营成本的问题,因此不能申请健康保险的质子线治疗的约300万日元治疗费需患者全额承担。最近几年也出现一种新趋势:如果参保先进医疗特约保险,除去年龄等差异的影响,患者只需每月缴付100―200日元的费用即可享受治疗费全额赔付的服务。还有些自治体补助患者一部分治疗费。

  名古屋质子线治疗中心的沟江纯悦院长表示:“现如今,因为治疗费而谈质子色变,犹豫是否要来治疗的患者在慢慢减少。”另一方面,日立制作所放射线治疗推进总部的中村文人部长认为:“目前对最尖端的放射线治疗一无所知的人不在少数”。基于此,各大电机商也在想方设法提高公众对最尖端放疗的认知度。如果接受放射线治疗的患者增加,病院也能尽早回收投资,这样市场就会稳步扩大。

  <治疗的普及令医学物理师的数量捉襟见肘>

  日立制作所为全世界11家医疗机构提供了粒子线装置,目标是实现年均3个以上订单,赶上独占鳌头的三菱电机<6503.T>的4―5个。而向日本国内外的17家医疗机构输出粒子线设备的三菱重工业<7011.T>剑指2―3年后的年均20个订单、年均产值100亿日元。

  在一片热火朝天的发展浪潮中,各电机商和医生却发出了“放射线治疗专业的从业人员严重不足”的紧迫感。

  三菱重工业的尖端器械事业推进部部长平井悦郎先生说:“日本的医学物理师数量少,我们的设备销路也不畅。”

  医学物理师负责确定照射的方向、次数和时间等,起草治疗计划,实施品质管理。如果能配备这类专业人员,能增加诊疗报酬,对医疗来说也是一个创收的项目。事实上在引进设备时医学物理师是必备的。

  要成为一名合格的医学物理师,最好具备理工科背景,取得硕士以上学位,具有医学临床经验,同时还要通过严格的考试才能取得资质。但是这种资质并非国家颁布,因此作为一种专业人才,民众对它的认识和认知度均较低,医院也很少聘用。

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