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患者放疗需间隔多久?——低分割放疗的秘密

来源:德国慕尼黑质子治疗中心    时间:2014-02-11 15:57  浏览次数:

  概述

  近期对重复治疗(最高达41次)必要性的分析表明:我们可以成功地大幅减少日放射次数并且显著缩短治疗周期。x射线疗法和质子疗法都是如此。

  质子扫描的照射束可集中于肿瘤部位,避免照射到健康组织,这可以减少治疗次数。例如,慕尼黑质子治疗中心就把前列腺癌的治疗次数从41次降低到了21次。我们将致力于谨慎地减少治疗次数,次数减少后,癌细胞杀灭率便会提升,这又有助于我们减少使用的总照射剂量。

  放疗间隔多长时间,总放疗时间有多长,这些对患者来说都十分重要。通常每日进行一次放射治疗。人们还试验过每日多次放疗,但患者很难承受。虽然每天不间断的放疗理论上是可行的,但是实践中放疗必须保持一定间隔。工作日接受治疗,则周末必须休息。从长远考虑,RPTC打算研制6+1方案,不过这还要取决于实际条件,像维护工作所需时间等。

  患者目前可以接受到的放疗次数是多少呢?答案从3到41次不等。为了解释这令人吃惊的差异,人们往往都仅仅考虑生物放射性方面的原因,但其实还有其他方面的原因:德国公费医疗要求患者接受质子治疗需按照费用总额支付,这对自费医疗还不适用;另外在美国则是分治疗阶段对患者加以补偿的。在德国,公费一次性赔付制度的唯一例外就是x-光照射治疗------其赔付是分组进行的。所以主治医师对同一个患者尽可能多次的进行放疗是较为有利的。但也不必过于关注于此。脑肿瘤放射治疗就需要多次照射。接受照射的脑组织部分可能会肿胀;即使有时候的肿胀较为轻微,也会对被骨骼包围的脑壳产生不良影响。但身体其他部分的肿瘤并不适用此种情况。

  目前,在德国慕尼黑质子治疗中心(以下简称RPTC)接受放疗的肿瘤最大直径达到了5.5cm。然而,这是一个比较特殊的病例。将如此大的肿块暴露于单发灭杀剂量下,可能会加重机体分解系统的负担。

  大多数肿瘤,特别是体积较小的肿瘤,一个疗程就能杀灭。除了那些特殊情况外,分不同疗程在几天内进行照射一般都是为了让被照射的健康组织在间隔期获得修复的机会。因为如果不这样做的话,会影响到靶区健康组织、照射束入射部位的组织以及伦琴射线照射中,肿瘤后方射线射出部分的组织。

  多次提到的质子治疗,其入射区的照射剂量比伦琴射线要低,而且肿瘤后方不会受到照射,所以我们需要重新考虑照射频率的问题。RPTC运用现代质子扫描照射技术,集中照射靶目标,相比较以前的质子散射治疗方法来说,没有散射。这就产生了同样的问题:何时需要将光束分开,为什么它至今还有效,以及在多大程度上有效:3次或42次?

  所以问题无非就是:何种组织细胞,健康的还是癌变的,会以什么样的速率恢复机能。人们已经明晰了组织细胞的复原机理。为肿瘤提供营养的血管并不是非常重要,因为几乎所有细胞,包括肿瘤细胞在内,都是直接依靠临近小静脉,即毛细血管提供营养的。细胞与静脉之间的距离仅仅200微米。如果肿瘤细胞可以成功诱导血管系统借助信息物质生长出新的血管,肿瘤就可以不知不觉地扩张了。

  刚刚生长出来的血管对放疗十分敏感。例如,血管瘤放疗可能会引起血栓------一种堵塞。尽管机理还没有完全研究清楚,但这已经可以充分说明尽量减少疗程,提高单次照射剂量的重要性了。除了这种机理外,每个细胞都有很强的自我修复功能,即修复细胞的遗传成分。遗传物质------DNA,是双链螺旋结构。其修复发生在细胞休眠期间。DNA 遗传信息是双份的,储存在两个紧密相连的双链上。旋梯式螺旋上升的分子互相补充着,共同构成了遗传密码。照射破坏其中一条链后,生物酶会根据另一条链的遗传信息,修复遭受破坏的链,但修复精确度也只有1:20000。如果上述修复机制不存在的话,我们就无法享受日光浴了。这是因为我们皮肤的 DNA 在日光照射下会受损严重。如果两条链都遭到破坏,就需要依靠另外一条染色体遗传信息修复,然而修复的精确度也只能达到1:20。

  细胞类型不同,修复机制的精确度也是不一样的,这也决定了不同组织细胞(癌细胞/健康细胞)对放疗的敏感度或抵抗性(我们可以通过提高照射剂量来弥补抵抗性)。放射生物学家正尽最大努力测算单细胞的修复能力,即放射敏感度。

  为清楚理解这些信息,我们需要对放射生物学领域有所了解。物理照射剂量和生物效应的比例可以用一个特定的细胞内环境中(或者人体组织细胞中)一定剂量照射下死亡细胞的百分比来衡量。和其他关系类似,我们可以用s曲线来描述这个变化过程:开始的时候照射强度不高,细胞死亡数很少,微小的创伤很快就能恢复,但随后剂量与细胞死亡数量呈正比例上升。

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