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“糖果”也可帮你抗癌

来源:laboratory equipment    时间:2014-02-25 10:21  浏览次数:

        不管是在饼状图还是在食物金字塔中,果蔬总是占据非常重要的地位。它们富含一些人体所需的养分,而专家们认为这些养分可以预防疾病,如癌症、糖尿病和心脏病。

  围绕这些“超级食物”的研究几乎每天都能占据新闻头条,但科学家们却说,用这些食物做药物,大规模进行临床试验挑战性太大,因为很难达到精确度和连贯性的要求。

  作为俄亥俄州立大学食品科学系的食物学家,Yael Vodovotz声称,“贮藏中的变数、季节性因素以及吸收作用,这些都可以改变鲜活农产品中的抗病成分。” “例如,我们给研究对象每天一杯果汁饮用,目的是想探明这种水果是否能有效地抗病,但因为上述不确定性的存在,我们的目的往往难以达成。另外在大型、多中心研究中使用鲜活农产品也不现实。”(Yael Vodovotz的职业生涯开始于为NASA制造一个可行的火星移民食物体系。)

  2009年,来自俄亥俄州综合癌症中心的科学家找到了Vodovotz的团队,提出希望她们制造出一种基于“超级食物”的产品,能像人造药物那样可以轻松应用于临床研究,而且同样的符合标准。

  在俄亥俄州临床转化学中心和食品创新中心的资金支持下,Vodovotz现在已经研发出一种基于黑树莓的创新型功能食物,其能够经受住大规模抗癌试验的严格考验。

  黑树莓不同于其认知度更广的红色亚种。有研究表明,黑树莓富含独特的抗氧化成分和抗炎性,有助于抑制肿瘤生长。此特性在过去十年激起了癌症学家浓厚的兴趣。但是黑树莓仅仅种植在美国周边的几个地方(俄亥俄州是其中之一),而且与它们的近亲一样,必须在采摘后冷藏起来,并在几天内食用。

  Vodovotz说,“我们起初是打算设计一种产品,具有医用药物那样的品质和稳定性。但我们用的是100%的水果,非常容易提取并保存较高的防癌生物活性。”

  我们最终得到了两种不同的产品---橡皮糖和浓缩果汁(类似于花蜜)。每一种都大致相当于一杯新鲜的黑树莓汁。我们的制作方法是冷冻干燥黑树莓(这有利于保存必要的养分),然后整体(包括纤维、种子和微毛)压榨成细粉。

  黑树莓产品目前用于临床研究正在接受手术的前列腺癌患者。研究人员希望探索一下,黑树莓产品加上一些其他类型的饮食,能否改善术后效果。他们的实验对照组是仅接受饮食干预的患者。

  Kristen Roberts(教育和人类生态学院,营养学博士)说,食物学家团队可以研发出如此有效的合成物,看起来还非常受到患者欢迎,真是不可思议。

  “研究基于这些食物的干预方法,最重要的关注点应该是顺应性了。黑树莓橡皮糖外面包裹着人们非常喜爱的植物营养素。大部分病人在用药后都会询问可否在提供一些橡皮糖。” 在这个研究项目中工作的Roberts说,(其对胃肠道健康、吸收作用和新陈代谢兴趣浓厚。)“现在,我更清楚如何设计一个多学科的临床试验了,另外还有怎么把基于食物的产品融合进试验设定中。”

  Vodvotz的工作被刊登在《农业与食品化学》期刊上,里面详细描述了产品的生产和制造程序,以及试验结果------两种产品在控制温度的环境下,都可以维持近75%的关键性抗癌成分活性达5周之久。研究还表明,抗氧化剂在患者的组织和体液中非常活跃。这具有非凡的意义,说明黑树莓的抗癌功效可以成功穿过消化系统抵达人体组织。

  Vodvotz提到,找寻生产黑树莓产品的最佳方式并不是一帆风顺的,也曾经历过许多失败的尝试。一度,她尝试给橡胶糖包裹一种巧克力糖衣,以免患者手上沾到紫色。但最终没有成功。不过她确信自己的设计和制造工艺可以推广到其他产品,宣称除了临床试验外,大规模生产也是可行的。

  Vodvotz说,“如今的美国有许多地方,比如阿拉巴契亚山脉地区,这些地区在美国癌症发病率最高,它们有一个共性:很难经常吃到新鲜的水果和蔬菜,”“而我们研制的产品将为这些缺乏高品质果蔬的地区,提供强有力的防癌抗病支持。”

  Vodovotz目前正和其他研究人员在俄亥俄州测试其他功能产品的效果,包括富含大豆的面包和基于葡萄柚的产品。他们在研究这些产品对于预防和治疗乳腺癌、胰腺炎这样的疾病的功效。Roberts也打算研究一下人体的天然肠道细菌是如何影响黑树莓成分消化的。

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