出国医疗

硼中子俘获疗法(BNCT)铸就新一代放疗

来源:雅虎新闻    时间:2014-05-30 16:41  浏览次数:

 

 

  利用中子线(放射线的一种)治疗肿瘤的硼中子俘获治疗(BNCT=Boron Neutron Capture Therapy)受到多方瞩目。

  目前,以重离子治疗为代表的放射线治疗技术发展日新月异,被冠以先进医疗之名。但是恶性胸膜间皮瘤和多发性肝癌等癌症由于病灶分布范围广、浸润程度高的特点,要在不伤害周围正常细胞的前提下采用安全剂量杀伤肿瘤,在技术上很难实现。

  BNCT的作用原理是:将中子线照射在吸收了硼素的细胞上,在癌细胞内部形成核裂变,利用裂变时产生的放射线杀伤癌细胞。由于核裂变时产生的放射线的飞行距离仅相当于一个癌细胞的直径,因此不会对肿瘤细胞以外的正常组织产生影响,可仅针对癌细胞实施“狙击”。
 

  BNCT开启放射线治疗新的里程

  中子与质子共同构成原子核(位于原子的中央)。中子是非带电粒子,很容易进入原子核内部。硼素中,硼-10拥有大面积中子吸收截面。照射中子后,被癌细胞吸收的硼-10旋即产生核裂变,分裂成α粒子与7Li原子核,其中α粒子的飞行距离是9微米,7Li原子核为4微米,均小于癌细胞的直径。也就是说,硼-10核裂变时产生的能量仅限于癌细胞范围内。

  需要指出的是,癌细胞不会直接“接收”硼-10,需要利用癌细胞在细胞分裂时所需的氨基酸,将硼-10转化成必需氨基酸与苯丙氨酸的化合物——“对二羟苯丙氨酸硼(BPA)”,这样就可以只将它限制在癌细胞内。将中子照射在吸收了BPA的癌细胞后,中子会进入硼-10的原子核内,促使它产生核裂变。由此产生的能量将彻底摧毁癌细胞。

  BNCT不会对周围的细胞形成损伤,并且准确性高,与传统的放射线疗法相比是一种具有划时代意义的先进放疗方法。BNCT虽然应用前景广阔,但是由于产生中子需要原子反应堆,成本与风险俱存,因此临床试验的开展一直步履缓慢。将原子反应堆用于医疗需要突破重重制度性难题,很难在一般的医疗及研究机构中推行。

  在这种情况下,以小野公二教授为核心的京都大学原子炉实验室・粒子线肿瘤学研究中心与住友重机械工业公司联手开发出全球首台用于产生BNCT用中子的加速器。这台加速器在发生中子时使用了安全可靠的铍,它的占地面积也比原子炉小得多。今后它将为BNCT研究发挥巨大作用。

  目前,相关的临床试验已经展开。中子照射基本以1次为准,治疗时间为2、3天,相比重离子治疗、质子治疗治疗周期大大缩短。小野教授的目标是推动BNCT获得药事法的批准。
 

  BNCT可对多发病灶实施照射

  如果肿瘤细胞已经扩散至整个脏器,能实施放疗的条件极为严苛:肿瘤细胞对放射线敏感,而脏器本身对放射线具有较强的抵抗力。因此,肺和肝等对放射线敏感的脏器不宜接受照射。但是BNCT能选择性地照射癌细胞,这一优势使它从根本上突破了传统放疗的瓶颈。小野教授的研究团队从2005年开始利用患有肝癌的小白鼠做试验,尝试使用BNCT治疗多发性肝癌。同年12月,首次在全球范围内针对恶性胸膜间皮瘤患者实施BNCT治疗。几天后受试对象胸部的剧烈疼痛消失,QOL显著改善,肿瘤也呈逐步缩小的态势。


(转载请注明出处 清华重离子/质子肿瘤治疗网)

  (责任编辑:再生之旅)


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