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硼中子俘获疗法让肿瘤细胞无处遁形(二)

来源:癌症救助    时间:2014-03-18 15:42  浏览次数:

  用原子能反应堆治疗

  虽说硼中子俘获治疗仍处于临床阶段,但是治疗在原子能反应堆旁进行,因此需要巨大的场地。

  脑肿瘤应先以手术切除,确认残留的肿瘤组织后再采用硼中子俘获疗法。山本医生说:“这种疗法适合在术后1~2周至1个月内实施。”

  首先,向患者体内注射含硼药物BPA,待肿瘤吸收BPA后进行BPA-PET检查。

  决定硼中子俘获疗法疗效的关键因素是肿瘤细胞吸收了多少硼10B。PET检查不仅可以检测肿瘤的范围,还能预测硼中子俘获疗法的效果。通常,如果肿瘤细胞吸收了2倍于正常细胞的BPA,则认为该疗法可以取得理想的疗效。

  近年,使用更容易获取的甲硫氨酸(Methionine)实施PET检查也可以进行预测。

  根据PET影像检查结果,制订治疗计划。然后依据肿瘤形状制作照射中子用的准直仪*,并在治疗前研究中子准确的照射剂量、方向和患者身体的位置等。

  含硼药物在治疗当天注射。BSH在治疗前半天、BPA在治疗前2小时注射。研究人员已经找出了数百种与肿瘤细胞具有亲和性的硼化合物,但是用于临床的只有这两种。

  患者用急救车转运至东海村的反应堆。为了在患者到达时能短时间内开始治疗,需要在隔壁的医疗室进行30分钟的模拟治疗,以定位照射位置。这段时间内,进入患者体内的硼化合物的分布会发生变化,医务人员要测量它的深度,同时还要测算反应堆当天的输出功率和中子数量,以进行各种调整。

  约30分钟~1个小时的照射时间内,众多医务人员都在紧张而有序地忙碌着。运回患者用的是直升机。

  治疗不会给患者带来明显的危害,甚至有患者表示,直升机上的返程旅行也是一段美好的回忆。

  加速器备受期待

  硼中子俘获治疗对患者负担小。通常在治疗神经胶质母细胞瘤时,普通的放射线治疗要照射30次左右,而硼中子俘获治疗只需要1次。

  使用准直仪后,中子只会杀伤吸收了含硼化合物的肿瘤细胞,因此不需要如调适适形放疗一般将身体牢牢地固定住。

  至2012年初,筑波大学已对20名脑肿瘤患者施行了硼中子俘获治疗,山本医生介绍:“我最大的感触是,硼中子俘获治疗取得了与标准治疗同等的疗效。”

  “另外,还治疗了15例神经胶质母细胞瘤患者,他们的中位生存期为27.1个月,有患者甚至存活了5年。”

  尽管目前硼中子俘获疗法目前还没有足够的循证,但是与别的疗法的中位值相比,这已经算是很好的成绩了。

  有一名年轻的女性患者存活了5年。她的左前额叶长了一块直径5厘米的 神经胶质母细胞瘤,并患有头痛和失语症。手术摘除肿瘤后,接受了硼中子俘获疗法治疗。据说如今她仍然健康地生活着,与常人无异。

  只是现在该疗法仍处于临床试验阶段,鉴于中子对较浅部位的肿瘤尤其有效,目前受试对象肿瘤仅限于距脑表面60毫米(脑最深部为100毫米)的患者。对于距离头皮多大深度最适于接受硼中子俘获疗法,还有待今后进一步研究。

  使用加速器产生中子

  事实上,2011年3月东日本大地震以后,东海村的原子反应堆就停堆了。筑波大学硼中子俘获疗法也不得不面临中止的厄运。但是,“我们没有灰心。”山本医生如是说。

  治疗过程便可以明确地告诉我们,使用反应堆的临床研究需要很大的占地面积。费用由大学承担,但是每次治疗除了医生还需要保证反应堆正常运转的专业技术人员,参与治疗的人员总数高达50多人。

  “我们已经搜集了足够的基础性数据,是时候使用加速器产生中子进行临床试验了。”

  硼中子俘获疗法不仅可以治疗脑肿瘤,对于头颈部肿瘤、肺部间皮瘤、皮肤癌、肝癌等也有不错的疗效。一旦加速器建设完成,上述肿瘤的临床试验也会开展起来。有些医疗机构已经引进了试运行阶段的加速器。

  如果加速器真正运转,硼中子俘获疗法的效果和适应症也会更加清晰。

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