出国医疗

硼中子俘获疗法让肿瘤细胞无处遁形(一)

来源:癌症救助    时间:2014-03-17 17:17  浏览次数:

  传统放射线疗法的“硬伤”是无法将放射线集中在肿瘤细胞。硼中子俘获疗法(BNCT)通过使聚集于肿瘤细胞的放射线硼素与中子发生反应,选择性地杀死脑细胞,是一种全新的放射线治疗。

  何为中子?

  初闻“硼中子俘获疗法”的人不在少数。筑波大学附属医院脑神经外科讲师山本哲哉介绍,理论上,早在上世纪30年代就有人提出了硼中子俘获疗法的概念。

  中子与质子线、重离子线同属粒子线,只是与后两者性质不同,因此治疗原理也大相径庭。

  传统的放射线治疗使用的X射线和伽马射线进入人体后剂量逐渐降低。基于这点,研究人员改进了照射方式,开发出一种能从多个方向进行照射,将剂量集中于病灶的方法。用于脑肿瘤治疗的伽马刀和射波刀等就是从周围向肿瘤病灶集中射入多条射束。

  然而,质子线等粒子线在进入人体后不会降低剂量,而是在停止时释放出最高能量,形成一个能量高峰。如果将这个高峰与肿瘤病灶调整至一致的位置,即可实现对肿瘤的集中照射。

  中子虽然也能在体内形成能量高峰,但是这个高峰仅停留在体表附近,中子进入人体深部后能量也会逐渐减弱。在肿瘤治疗中,中子受人期待的并不是它本身的杀伤力,而是硼同位素*与中子反应之后产生的粒子线的威力。

  中子与硼化合物反应后产生粒子线

  有些硼的同位素不具备放射性的。其中最重要的是硼10B。这种同位素在捕捉到中子后会发生核裂变,形成α射线(氦原子)和7Li射线。

  而且,分裂出的带电重粒子线的飞行距离也让人惊叹。山本医生介绍:“核裂变引起的α射线的飞行距离不超过10微米,只相当于1个肿瘤细胞的大小。”

  总之,从理论上分析,将硼10B集中在肿瘤细胞再对中子进行照射后,不会伤及正常细胞,只杀伤肿瘤细胞。

  事实上,美国从20世纪50年代就开始利用研究性原子能反应堆开展相关的临床试验。

  但是山本医生同时表示:“当时使用的硼化合物在肿瘤细胞的集中度低,所以并没有取得理想的治疗成绩。除此之外,中子还需要在原子能反应堆产生,这个瓶颈直接导致研究夭折。”

  “帝京大学的畠中坦医生被誉为‘BNCT之父’, 1960年至1990年间,畠中医生共治疗了200多例神经胶质瘤患者,取得了不俗的成绩。虽然目前还没有确切的循证,但硼中子俘获疗法给我们提供了莫大的选择。”

  进入20世纪90年代,硼中子俘获疗法迎来了转机。畠中医生在美国参加了一项联合研究,开发出一种易被肿瘤细胞吸收的BSH硼化合物。

  BSH被最先用于脑肿瘤的治疗,尤其是恶性程度较高的神经胶质瘤。

  受畠中医生研究小组的报告的启发,1994年,美国重启硼中子俘获疗法的临床研究。此时,该疗法已经今非昔比,大为进步。

  “在此之前使用的中子不能进入人体深部,因此在治疗脑肿瘤时,需要施行1次开颅手术,以便在肿瘤附近直接实施中子照射。虽然这个手术不同于脑肿瘤切除手术,但依然具有相当的难度。后来,研究人员改进了疗法,改变了中子的发射量,以此提高剂量,直接从颅外照射。这样就不再需要全身麻醉和手术。相关临床研究也顺利地扩展到了海外。”

  不论放射线敏感性强弱,均有效果

  筑波大学也从90年代后半期开始开展临床研究,1999年利用东海村的原子能反应堆启动了真正意义上的研究。

  山本医生也以一名脑外科医生的身体加入了此项先进疗法的研究当中。

  “现在的情况是,脑肿瘤中只有良性的才能用手术治愈。恶性脑肿瘤即使采用手术切除,再配合放疗、化疗和免疫疗法,也很难根治。”

  其中的神经胶质瘤即便最大限度地采用手术、化疗和放疗的联合疗法,其生存时间也不足1年半。当前我们迫切需要一种比手术更有效的治疗手段。山本医生坦言,最让人期待的就是硼中子俘获疗法。

  神经胶质瘤会越过MRI等检查的范围,不断浸润至周围的正常组织,以至于最后无法辨别肿瘤细胞和正常细胞。手术切除恶性脑肿瘤过多会引起功能障碍,切除后有肿瘤细胞残余又会出现复发。这是手术无法摆脱的困境。

温馨提示:如需了解更多重离子质子治疗肿瘤、出国医疗、海外医疗等问题,可拨打:400-067-0509详细咨询。

相关阅读