出国医疗

我们是否知道什么原因会诱发肝癌?

来源:American cancer society    时间:2014-01-28 17:00  浏览次数:

  虽然我们已知道几种肝细胞癌的危险因子(请参阅“哪些是肝癌的危险因子?”),但人们对这些危险因子具体是如何使正常肝细胞变为癌性仍处于一知半解之状态。

  当DNA受损时便会发展出癌症。DNA是一种存在于我们每个细胞中的化学物质,它组成了我们的基因——指导细胞运行的指令。通常我们的相貌与我们的父母相似,这是因为他们是我们的DNA来源。然而,DNA对我们的影响远不止相貌而已。

  有些基因具有控制细胞应在何时生长与分裂之指令。可促进细胞分裂之基因被称为致癌基因。减缓细胞分裂速度或使细胞在适当时间死亡的基因被称为肿瘤抑制基因。DNA转变即可引发癌症,如开启致癌基因或关闭肿瘤抑制基因等。致使一个细胞转变为癌性细胞通常需要多种不同的基因同时发生改变。

  某些可诱发肝癌之化学物质,例如黄曲霉毒素,现已被证明可损坏肝细胞中的DNA。例如,研究结果显示黄曲霉毒素可以损坏p53肿瘤抑制基因,而这种基因之正常功能为阻止细胞生长过快。对p53DNA的损害可导致不正常的细胞生长,并进而形成癌症。

  肝细胞若感染了肝炎病毒同样可造成DNA的损坏。这些病毒具有它们自己的DNA,而这些DNA携带之指令可指导基因感染的细胞并产生更多的病毒。在某些病例中,这种病毒性DNA可将自己嵌入肝脏细胞的DNA中,以影响肝脏基因。但是科学家仍未发现它们是如何引发癌症的。

  尽管科学家们已经开始了解肝脏是如何发展的,但在这一领域仍有许多未解之谜。肝癌明显拥有许多诱因,并且毫无疑问的是,在肝癌的发展过程中势必牵涉到许多不同类别的基因。在最近几年中,科学家们已经创造出新的工具以供其同时观察肝脏肿瘤样本中存在的数以千计的基因。我们希望对肝脏发展过程之更为全面的了解将帮助医生们寻找到更有效的预防及治疗肝癌的方法。

  (转载请注明出处 清华重离子/质子肿瘤治疗网)

  (责任编辑:再生之旅)

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